Maximaal opgaan in het gegeven

Geplaatst op: 09/07/2018

Nergens heeft deze stelling meer betekenis dan in het bouwproject van het MARTIN’S HOTEL in Bilzen. De architecten en opdrachtgevers zijn er op een unieke manier in geslaagd om alle gegeven elementen maximaal te laten uitkomen in het eindresultaat; vertrekkend van een vervallen rentmeesterswoning, werkend met publieke en private belangen en middelen, rekening houdend met strategische en politieke actieplannen en commerciële objectieven … en toch aan de hotelgast straks de oneindige verpozing bieden van het historische Alden Biesen en omliggende landerijen en boomgaarden.

Martin’s Rentmeesterij is een luxehotel in het hart van een uitzonderlijke historische site: de Landcommanderij Alden Biesen. Het hotel opende in juni 2018 zijn deuren en biedt een exclusieve belevenis waarin cultuur, gastronomie, ontspanning en aangenaam vertoeven naadloos samengaan.
Het hotel neemt zijn intrek in de “Rentmeesterwoning” van het domein (13de eeuw), die uitgebreid werd met een hedendaagse vleugel die op smaakvolle wijze de kracht van het verleden laat samensmelten met de puurheid van nu. 
Met zijn 69 kamers en 3 junior suites (in het historische deel), de talrijke salons, zijn klasse restaurant met aangenaam terras, de bar en zijn vergader- en banketzalen, is het hotel perfect uitgerust voor toeristische ontdekkingstochten, bedrijfsevenementen, recepties en trouwfeesten. Men kan er ook aangenaam herbronnen in de wellness oase met zwembad. Dat deze stijlvolle en rustgevende locatie nu al operationeel is, is nochtans een klein wonder.
Zoveel opdrachtgevers en belangen
Burgemeester Frieda Brepoels van Bilzen is bijzonder trots op de realisatie als ze het verhaal vertelt van “the making of” van het “Martin’s Rentmeesterij Hotel”. “We zaten met een vervallen monument dat enkel geld koste. Nu hebben we een bruisend toeristisch project dat veel leven in de lokale brouwerij gaat brengen en ons in ruime omgeving op de kaart gaat zetten”.
Ed Somers spreekt voor de investeerders Vestio, Group GL en LRM, wanneer ook hij zegt dat dit project een mooi voorbeeld is van “willen is kunnen”.
“Het is niet omdat ik bij de Vlaamse minister-president aanklop dat de Vlaamse portefeuille opengaat. En Martin’s Hotels gaat deze exploitatie niet aan als dit niet echt een goed project is”, zegt de burgemeester.
Maar dat zowel Stijn Bijnens (LRM) als Ed Somers (Vestio) een boontje voor Bilzen hebben, heeft toch een rol gespeeld in dit dossier.
Ed Somers zegt: “Alden Biesen is een schitterend domein en – geluk bij een ongeluk – door de sluiting van Ford Genk en het SALK, is toerisme een speerpunt geworden waarin men wil investeren. Ik was er vanaf het begin van overtuigd dat we met dit project internationaal moesten gaan. Maar het is LRM die de exploitant heeft getipt. Hoewel, zo eenvoudig was het nu ook allemaal niet”.
Maikel Vande Velde van Martin’s Hotels legt uit: “Wij hebben er een handelsmerk van gemaakt om historische sites om te toveren in hotels. Kijk maar naar Brugge, Genval, Leuven, Mechelen. Dus dat klopte voor Alden Biesen perfect. Bovendien kregen we de kans om een nieuwbouw mee te ontwikkelen die perfect ingericht is voor de exploitatie van een modern hotel, met kamers, restaurant, wellness; maar uiteraard ook met alle faciliteiten voor efficiënte exploitatie en logistiek”.
De vestiging in Alden Biesen zal zich vooral richten op een (inter)nationaal publiek. Maikel Vande Velde zegt: “Toeristen kunnen naar de antiekmarkt in Tongeren, shoppen in Maastricht, er zijn zoveel mogelijkheden. En dat is volledig complementair aan de ZomerOpera of het Schots Weekend en andere organisatie op de historische site van Alden Biesen. Om de huwelijksfeesten in oude Rentmeesterswoning niet te vergeten”.
De partijen aan de onderhandelingstafel waren zeker niet van de minste. LRM bevestigde met haar laatste jaarverslag dat het op de centen let. Group GL heeft al flink wat hotelervaring. Martin’s Hotels biedt garanties op internationale branding, marketing & sales, maar doet dit project niet voor de “mooie ogen” van de burgemeester.

 

Feitelijke beperkingen en kansen

Het is niet gebruikelijk dat in een bouwproject twee architectenbureaus worden ingezet, maar hier werkten PCP uit Genk en Delta Vander Avort uit Leuven voorbeeldig samen.
Jochen Kerkhofs – architect-zaakvoerder van PCP legt uit: “Onze Leuvense collega’s hadden al een zakelijke relatie met de uitbater van het project Martin’s Hotels en meer ervaring met historische panden. Wij hebben ook ervaring met hotelexploitaties en we kenden het dossier en de mogelijkheden van het Ruimtelijk UitvoeringsPlan. Zodoende waren we operationeel complementair”.
De historische site van Alden Biesen en vooral het landschappelijk waardevol karakter waren uiteraard zeer belangrijk in het ontwerp. Zo is er enorm veel glas gebruikt en werd de aanleg van parking en tuin meteen heel belangrijk.
Het terrein in Bilzen is zacht glooiend en groen met een unieke collectie van hoogstammen. Door de aansluiting tussen de oude Rentmeesterswoning en de nieuwbouw, alsook een groot deel van het restaurant quasi volledig in glas op te trekken, haal je prachtige buiten naar binnen. 
“Als je aan de balie staat of je loopt in de gangen van het hotel, overal hebben we de kans willen bieden om zicht op de omgeving te houden”, zegt Jochen Kerkhofs.
Uiteraard moest ook de buitenkant meer dan gewoonlijk “respectvol” ontworpen worden. Het werd een laagbouw, gelijkvloers en één verdieping, met zichtbeton en heel veel cederhout. En veel glas dus. De kelderverdieping is gebruikt voor wellness, en uiteraard als logistieke ader onder het gebouw. 
“Je zou kunnen verwachten dat het historische deel ingericht werd als onthaal, maar dat hebben we net niet gedaan”, vervolgt Jochen Kerkhofs. “De schuur is perfect geschikt als feestzaal, zowel privé als zakelijk en complementair aan het hotel – en verder zijn er meer ingetogen bar en salons, zonder de luxesuites te vergeten. Daar logeren, bijvoorbeeld voor het bruidspaar, is natuurlijk helemaal top”.

Maximaal opgaan in alle gegevens

“Ik heb een achtergrond als architect”, zegt burgemeester Brepoels, “waardoor ik nog meer gepassioneerd was om de historische waarde te zien herstellen, om bij de administratie die dit dossier te bepleiten, om te zien hoe de exploitant ook een professionele stempel op de ontwerpen drukte, hoe de omgeving werd geïntegreerd. Ik denk dat we oprecht trots mogen zijn op dit eindresultaat.”
Ed Somers (Vestio): “Ik bekijk dit project niet alleen emotioneel. Integendeel. Dit is een belangrijke investering van 8 miljoen euro in totaal en daarom is het een absolute professionele noodzaak geweest om zo’n topexploitant met internationale reputatie te vinden. Dat mag men toch niet onderschatten. En uiteraard wens ik dat ze het goed doen, want anders verdienen we onze investering niet terug”. (schaterlach).
Maikel Vande Velde van Martin’s Hotels steekt zijn appreciatie voor dit huzarenstukje niet onder stoelen of banken. “Dit is perfect wat de site en de regio kan gebruiken en dit is precies wat wij kunnen realiseren. En het is een schitterende prestatie geweest van alle betrokken partijen om dit voor mekaar te krijgen”.

Trotse (Limburgse) aannemers
Nu zullen politici, investeerders en exploitanten wel zeggen dat hun project mooi is; maar als ook de (onder)aannemers zich reppen om hun verhaal met onze redactie te delen, dan moet er toch wel iets van waar zijn. Niet ?

MEER: ZOMER 2018